Sú starí ľudia sociálnym luxusom alebo kultúrnou potrebou?

Anonim

"Väčšina ľudí nevyrastie. Väčšina ľudí starne. Nájdu parkovacie miesta, cti si svoje kreditné karty, vydajú sa, majú deti a nazývajú túto splatnosť. To, čo to znamená, starne. "
- Maya Angelou

Sú starší ľudia naozaj sociálnym a hospodárskym zaťažením? Tento ničivý mýtus je nespravodlivý, nespravodlivý a neoprávnený na mnohých úrovniach. Spoločnosť sa často zdá, že sa stará o jednotlivcov iba vtedy, ak sú ziskové a mladí ľudia sa to obávajú. Ich úzkosť o vstupe do dospelého života zrkadlí strach starých ľudí, keď sú vylúčení z väčšej spoločnosti. Medzi dvoma generáciami sa sociálne kolo otáča a ľudia sa nechajú rozdrviť, keď neberú do úvahy ich možnosti.

Časť problému spočíva v tom, že mnohí z nás majú príliš úzky pohľad na produktivitu ako na starý výrobný výrobný proces. Pokiaľ ste na výrobnej linke, prispievate do spoločnosti, ale keď vystúpite z linky, považujete sa za odvod zdrojov. V priemyselnej spoločnosti sa ľudská hodnota často hodnotí len z hľadiska okamžitej produktivity a zisku.

Toto myslenie je úzke a neoprávnené. Zvážte neplatenú prácu, ako je dobrovoľníctvo, výchova detí, starostlivosť o chorého príbuzného alebo riadenie domácnosti. Sú tieto činnosti neproduktívne a hospodárske zaťaženie našej spoločnosti alebo tieto činnosti nielen znižujú náklady pre širšiu spoločnosť, ale prispievajú aj k sociálnemu blahobytu? Ako zvyšujeme pravdepodobnosť rastu, odídeme z platených aktivít. Potom sa stávame spoločenskou záťažou bez ďalších spôsobov, ako zmysluplne prispieť k spoločnosti? Keďže nezostaneme národné štatistiky o týchto činnostiach, čísla, ktoré zhromažďujeme a oznamujeme, neodrážajú tento životne dôležitý aspekt ľudskej produktivity. Naliehavo potrebujeme vyvinúť širšie a inkluzívne opatrenia na zvýšenie produktivity.

Ďalším problémom pri sledovaní starých ľudí ako záťaže je to, že starnutie zahŕňa naše budúce ja. Starí ľudia nie sú znevýhodnená menšina; Sami sme v budúcnosti. Táto skutočnosť predstavuje lahodnú iróniu: tí ľudia s negatívnymi názormi na starnutie a starší ľudia si zapečatili svoju vlastnú budúcnosť. Ako povie komiksová postava Walt Kellyho Pogo na Zemi v roku 1971: "Stretli sme sa s nepriateľom a on je on."

Na základe našich ďalších mýtov a mylných predstáv nesprávne predpokladáme, že starnutie zvýši naše postihnutie a závislosť. V dôsledku toho predpokladáme, že nárast očakávanej dĺžky života neprimerane zvýši náklady na zdravotnú starostlivosť a sociálnu podporu. Ale kde je dôkaz tohto predpokladu? Krajiny ako Japonsko stárnu rýchlejšie ako Spojené štáty a nezačakajú sa bankrotu zo zvýšeného "šednutia" obyvateľstva. Náklady na zdravotnú starostlivosť závisia oveľa viac od mechanizmov poskytovania starostlivosti ako od demografických údajov obyvateľstva.

Starší ľudia nie sú zbytočnými spotrebiteľmi zdravotnej starostlivosti. S cieľom zabezpečiť, aby starší ľudia užívali viac liekov na predpis, lekárov častejšie a vyžadovali viac hospitalizácií v porovnaní s mladšími ľuďmi. Tieto faktory však neznamenajú, že väčšina našich výdavkov na zdravotnú starostlivosť je zameraná na staršie obyvateľstvo. Po celú históriu zdravotnej starostlivosti bola posledná choroba vždy najdrahšia bez ohľadu na vek.

Kľúčovým bodom je, že starnutie nie je jednoducho rozšírením neskorších štádií závislosti a neschopnosti. Skôr je to, že naše zdravotné a sociálne systémy neposkytujú dostatočné príležitosti na individuálne príspevky a sebavyjadrenie. Úprava v našom spoločenskom vedomí je naliehavo potrebná, pretože ľudia trávia viac času v dôchodku než v detstve a dospievaní. Jednoducho si nemôžeme dovoliť premrhnúť také cenné ľudské zdroje.

Ako sa spoločnosť rozhodne organizovať rozdelenie práce, odráža jej kultúrne hodnoty a poskytuje jednotlivcovi veľký emocionálny význam. V súčasnosti je stav starých ľudí so zmenami na pracovisku výrazne nejednoznačný. Ako mi každodenne pripomína komiks "Dilbert", pracovisko nie je vždy spravodlivé. Diskriminácia na základe zamestnania založená na veku je nezákonná, ale reorganizácia podnikov so zlúčením, akvizíciou a zmenšovaním sa zdá byť neprimeraným účinkom na starších pracovníkov.

Mala by povinnosť odchodu do dôchodku byť založená na veku? Je ironické, že v niekoľkých prípadoch starší leteckí dopravcovia niekoľko týždňov pred povinným odchodom do dôchodku úspešne vyhli veľkým katastrofám. Ďalšou iróniou je, že významný počet najsilnejších ľudí na svete, americkí senátori a kongresmani, sudcovia najvyššieho súdu, zahraniční hlavy štátov a vojenskí a náboženskí vodcovia sú v takom pokročilom veku, že budú nútení odísť z mnohých amerických korporácií,

Úspechy z práce sú kľúčové pre sebadefinovanie, sebahodnotenie a spoločenské postavenie. Naše názory na zmysluplné príspevky po odchode do dôchodku sú príliš úzke, keď sa ľudia zdajú byť hodnotnými pre spoločnosť len pokiaľ sú ziskové. Ľudia, ktorí túto vieru prijímajú, sa popierajú a vytvárajú veľa životných problémov v budúcnosti. Keď vylepšujeme naše schopnosti rozdeľovať atómy a drobiť sa s našimi kmeňovými bunkami a našou DNA, potrebujeme hlasy schopných, skúsených robotníkov, vodcov a mysliteľov. Snáď starnúci pracovníci našej spoločnosti nie sú sociálnym luxusom, ale sú kultúrnou potrebou.